用資工角度看亞馬遜和微軟的雲端大戲 PaaS #9
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用資工角度看亞馬遜和微軟的雲端大戲 PaaS #9

contributed by <Tim096>

用資工角度看亞馬遜和微軟的雲端大戲 PaaS #9
雲端 (來源 : Google)

前言

上一篇用資工的角度看過去,想像未來的產業變化,提到 PaaS 這一個產業,並且也簡單的介紹了一下,如果還沒看的人快去看一下,再來看這一篇會更好了解喔~ 至於為什麼在想像未來的時候,絕對不能少了亞馬遜和微軟這兩家公司,而最近大家吵很兇的 Parler 被 Amazon 停止服務,Amazon 又是如何去停止服務 Parler 的呢?PaaS 又和 AI 機器學習密不可分,Amazon、IBM、Google 和 Microsoft 等企業,在雲端產業的佈局上、又各自有哪些角力呢?雲端運算對於使用者的使用體驗,與現今產業與社會又有什麼樣的衝擊與改變?今天,就讓我們來聊聊雲端運算,看完本文,相信大家可以有進一步的了解~
以下分成 4 大部分來介紹
1. 什麼是雲端運算?
2. 雲端運算的發展
3. 整合應用
4. 我們將來會期待什麼?

什麼是雲端運算?

事實上,所謂的雲端運算、雲計算(Cloud Computing)指的,就是網路運算(Internet Computing)。而大家的在上網的同時,有沒有想過那一整個流程呢?網頁需要一個伺服器端、網頁上的資料需要一個資料庫來儲存網頁的資訊來顯示給使用者看,甚至可能網頁遊戲當中需要伺服器提供一點算力讓玩家正常地玩遊戲。

當現代什麼東西都要求數位化/雲端化,那麼東西儲存在哪裡?我們想開一個電商,而這一平台又要架設在哪裡?若今天我需要超大量的算力,難道我只能買一台電腦嗎?

沒有錯,以上的所有問題我們都可以透過 PaaS 來解決。

傳統上人們是怎麼經營企業的呢?

為了要儲存企業營運資料,並進行庫存管理、採購進貨管理、配銷管理、財務管理、人資管理、生產管理與決策支援管理等系統… 一般電腦主機的運算能力絕對無法支援這樣的企業需求,所以你需要一台運算能力強悍的大型電腦──伺服器。

對於大企業而言,一台伺服器顯然還是不夠,比如蝦皮最少有一萬台伺服器。因此,你得建一個資料中心(Data Center),也叫伺服器農場(Server Farm)。 養了好多的伺服器在裡頭啊!儲存客戶的資料,處理大量的人流量來逛蝦皮。要養多台伺服器不是一件容易的事情,資料中心是一項相當高耗能的建設,大型資料中心消耗的電力幾乎等同於一座小型城市。

以機房至少 15 年壽命來看,將會有 75% 的營運支出用在電費上,為當初投資成本的 3 到 5 倍。由於將大量的伺服器與儲存設備集中放置會產生大量的熱能,為了降低溫度,最常見的方法就是「吹冷氣」。根據統計,資料中心有 98% 的電力是花費在空調設備上。

有了基礎硬體設備後,企業還需要伺服器專用作業系統、應用軟體、企業資源規劃系統(ERP)。IBM、甲骨文、SAP、微軟… 等企業級資料庫管理系統,也意味著 $$$。每出一個新版本,企業就得要花大錢,重新買一套的防毒軟體光碟、安裝、適應新的作業系統。要開一家公司,卻得花錢建資料中心、買伺服器、買頻寬、買空調降溫、買資料庫軟體… 還得請一堆工程師進行維護管理。

因此當然一般的公司怎麼可能負擔的起,甚至很多看似很大的公司也是負擔不起以上這些費用,但是規模經濟卻完美的解決了上面這些事情。

PaaS 如何幫助中小企業

如果上面所說伺服器的所有東西企業都可以用租的,並且使用多少再付費,這樣這些電商平台、SaaS 的公司等等,將機房設備維護、網路管理與軟體升級通通交給專人處理,改以本身需求量向人租借空間與服務,不是節省了許多麻煩嗎?這樣就可以專注於自己產品開發,其他的問題都可交給亞馬遜或微軟解決了。從前電力系統還沒有非常統一的時候,大家都會有自己的小發電廠,可是這樣是非常沒有效率的,因此當人們日常生活中對於資訊科技的依賴日益增加,資訊科技自然會朝向公共服務的形式發展,而這就是雲端運算的終極目標。

我提供你一個平台,而中小企業只要在上面好好的創作即可,舞台、燈光、水電、工作人員等我都幫你找好了。

雲端運算的發展

首先,簡單介紹一下各個平台:AWS 於 2006 年創立,和其他平台相比擁有先發優勢,如今提供的運算、儲存、資料庫、分析、應用程式服務超過 70 種,覆蓋面最廣最深,也就自然成為大多數用戶的首選。Microsoft Azure 於 2010 年成立,擁有 67 項服務並於 30 個區域設立資料中心。Google GCP 於隔年成立,提供超過 50 項服務,正在積極猛烈地擴張事業版圖、目前在世界各地擁有超過 100 個業務據點。

有了這些雲端供應商的服務,像 Spotify、Netflix、AirBNB 等企業都搬遷至公有雲(皆在 GCP 上),將維護網站與數位資源的工作交付給雲端平台去處理;省去自己建置並維護 IT 部門與網路基礎建設的成本,更能將心力放在核心業務上。

對於新創公司來說,更是缺乏投資這種技術的資源。也因為按用量付費「用多少算多少」的優勢而選擇公有雲,能透過這些雲端供應商使用到世界級的網路基礎設施,進行資料儲存、數據運算、系統管理等,甚至以安全性來說也更佳的安全。新創公司在最沒有錢的時候,這樣的服務正是他們最需要的。

整合應用

微軟

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Azure 全球伺服器位置 (來源 : 微軟)

MICROSOFT:從「個人用戶+本地端」轉型往「企業用戶+雲端」服務因應著時代潮流,2008 年微軟在自家的開發者大會上發布了一個全新的雲端運算平台──Azure Service Platform。這是一個基於微軟資料中心的 PaaS 平台,提供了 Windows 系統的線上開發、儲存和服務代管的開發環境,對於使用 C# 和 SQL Server 的開發者來說非常親民。

同時微軟也提供了一套基於 Visual Studio 的 Azure 工具,可供開發者在個人電腦上開發和測試 Azure 平台上的應用程式。

事實上,微軟對於雲端運算的態度一直以來都有些說不清、道不明…如果未來電腦的運算能力和軟體全都集中在雲端,那麼用戶端的電腦就不須很強的處理能力了;微軟的作業系統和軟體將受到很大的衝擊。

因此微軟始終強調:網路頻寬、儲存、運算等服務不會是免費的。微軟宣稱,頻寬的限制始終存在,因此唯有搭配本機端的運算能力、才能帶給使用者真正良好的體驗與強大的應用程式。

然而,這個態度正在悄悄地轉變。

先前微軟發布了截至今年 3 月 31 日為止的 2017 年第三季(財報季與年度季並不相同)財報中,微軟將自身營收分為三大類別:
1. 「生產力與業務流程」(Productivity and Business Processes):包括 Office 與 Dynamics。季營收 80 億美元,成長 22%。
2. 「智慧雲端」(Intelligent Cloud): 包括 Azure 在內的所有雲端服務。季營收為 68 億美元,成長 11%。
3. 「更多個人運算部門」(More Personal Computing):包括 Windows 作業系統和 Surface、Xbox 等硬體產品。季營收為 88 億美元,下滑 7%。

從財報狀況中可以發現,「更多個人運算部門」雖然擁有 Windows 作業系統這項老牌商品,而佔有最大的營收,營收成長卻是在下滑的狀態。而各種雲端服務卻是表現最亮眼的部分──「智慧雲端部門」與「生產力與業務流程部門」都在不斷地成長。

微軟的各大產品與服務中,成長最快的第一名是 Azure、營收成長了 93%,第二名 Dynamics 365 成長 81%,第三名 Office 365 commercial 營收成長 45%。下滑最多的產品則是 Surface,營收跌幅為 26%。

無疑地,雖然個人用戶端是微軟過的的主要金雞母,但這個市場正因個人電腦的萎縮與飽和、正在悄然下滑。未來轉向「企業用戶端 + 雲端服務」可以說是確定的發展道路,而在 2020 年第三季,Azure 也確實的成功成為了微軟最大的金雞母了。

仰賴用戶端起家、並因此打敗巨人 IBM 的微軟,如今正逐漸不敵 Google 在用戶端的鯨吞蠶食、慢慢轉往企業級的雲端服務。2016 年 6 月初以 262 億美元收購 LinkedIn,也是其中一步重大的布局。

微軟 CEO 納德拉(Satya Nadella)在 2014 年上任以後,轉型的的齒輪轉的愈加的快速。納德拉掌舵之前的微軟,一切產品核心都圍繞著 Windows 作業系統和 Office 文書軟體。Windows 系統掌握全球大部分的電腦,並創造了微軟 75% 的利潤,微軟有意問世的新產品都需先確定,不會削弱 Windows 系統的效率。

納德拉接任執行長後,致力移除 Windows 不可侵犯的神聖地位,將微軟發展中心轉向 Azure 雲端系統。納德拉明確點出,微軟正在被「基於雲端運算的人工智慧業務」引領著,走向新時代。上任三年來,更讓微軟的股價累計上漲了 80%。

最近(2020年)甚至是在 Xbox 這一個遊戲領域,納德拉也打算把它們雲端化,而這一整套措施就是微軟近期在上演的雲端大戲阿。

亞馬遜

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AWS 全球伺服器位置 (來源 : Amazon)

Amazon 由網路書店起家,消費者多達 1500 萬名、遍布全球 160 個國家、商品超過 500 萬種。為了要處理龐大的商品與客戶資料,Amazon 建置了相當龐大的資料中心。但銷售存在著旺季與淡季,中間多餘的設備便白白空閒著。

Amazon 絞盡腦汁、希望能降低這筆龐大的資源浪費,最後發現可以將多餘的空間出租出去,這便是 2006 年所推出的 EC2(Elastic Compute Cloud)服務開端。另一方面,Amazon 早期除了賣書外,也提供小型商家或個人戶在其交易平台上販售商品。後來 Amazon 乾脆為小商家們提供了網站代管(Web Hosting)服務、幫忙線上商店的管理,又因此建立了更多的資料中心。

到現在,只要有網站建立需求的任何公司或個人,都可以租用 Amazon 的託管服務。

當初的 Jeff Bezos 絕對沒有想到 AWS 竟然會成為亞馬遜利潤率最高的一個事業體,甚至發展到現在讓亞馬遜這一家公司更多的被稱為一個「科技公司」,近期推出的 Prime 就是要把野心進一步的擴大,不僅僅是想要掌握人類的現實生活,甚至是在網路上的一切也想要掌握於其中,讓大家完全離不開 Amazon 的手掌心。

因此硬要說科技巨頭當中最有野心的,肯定非 Amazon 莫屬了,當然近期來看或許有一人可以超越 Jeff Bezos,那就是大家的信仰馬斯克。

Google

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GCP 全球伺服器位置 (來源 : Google)

Google 是最早提出雲端運算概念的公司。

最初 Google 開發雲端運算平台是為了能把大量廉價的伺服器集成起來、以支援自身龐大的搜尋服務。然而就如同諾維格定律,當微軟和 Google 在各自的市場達到壟斷時,必然得尋求新的進入市場、也必然碰撞在一塊。

2003 年微軟宣布進軍網際網路的搜尋市場時,Google 積極打造了超級資料中心,並開始將微軟在本機端的軟體服務搬到了線上、搶奪微軟的終端使用者市場。從日曆(Calendar)、電子郵件(Outlook)到 Office 文書處理系列,Google 分別推出了 Google Calendar、Gmail 和 Google Docs 等服務打對臺。

不但成功向微軟示威,也鞏固了以使用者為中心、以收取廣告費的商業模式。

Google 更吸取了甲骨文曾經的 Network Computer 概念,在多年後推出了 Chromebook ──搭載 Chrome OS 作業系統,以雲端服務代替的桌面程式。只要一個 Google 帳號,就可以使用所有相關的服務:儲存空間有 Google Drive、文件編輯有 Google Docs、看影片 YouTube…

Chromebook 雖然尚非筆電的主流,卻是硬生生打了微軟一個響亮的巴掌。當然在後續微軟覺醒了,把自己的 Office 365 以及許多服務都雲端化,大膽地放棄原本固有的城池,像世界宣告者自己這一頭巨獸也是會起舞的。

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PaaS 伺服器全球排名 (來源 : Statista)

我們將來會期待什麼?

微軟在 2020 年第三季 PaaS 的收入已經來到了 129.9 億美元,YoY 的年成長率高達48%,正式的超越 Windows,而亞馬遜在2020 第三季,PaaS 部分的收入來到 116 億美元,YoY 的年成長率高達 29%。要想到一件事情,未來數位化/雲端化這一趨勢肯定無法被阻擋的,而且無論是微軟 Office 365 的雲端化以及微軟的雲端遊戲等等,所有網路相關的東西,都會隨著規模繼續擴張,養伺服器的成本不斷下降,毛利率進一步的提升,當然亞馬遜也是相同,他們為 Prime 會員提供的影片、音樂、Podcast、Luna 等服務,都是可以經由越來越多人的訂閱而降低成本。而且這一切都只需要使用他們自己的伺服器,也就是說會由其他的使用者來幫忙分擔後續的費用,他們根本不用自己承擔以上的費用,雖然前期非常燒錢,但是這些科技巨頭想的都是更以後的未來阿,這樣也就不難理解為何 Google 近期以來要如此的努力追趕這一塊的業務了。

對於用戶來說,隨著 PaaS 模型在日常業務中的地位越來越牢固,我們應該看到 IT 資源的便利性繼續提高。就像 SaaS 在這一分鐘似乎很新穎,到了下一分鐘就幾乎是強制性的,人們很快就將期望調整到使用現場平台顯得陳舊和麻煩的程度。

總體而言,對於 PaaS 而言,對於數字環境而言,最好的辦法是吸引競爭對手,為人們提供 Azure 和 Amazon AWS 的現實替代方案。畢竟,狹窄的選擇權導致停滯和暴利。從現在起的 10 年,每家企業都應該擁有廣泛的 PaaS 選項,從中可以選擇完全適合其需求的生態系統。

而這些科技巨頭的下一步靠這些多餘的算力和龐大的資料來建造一個機器學習,又或是說 AI 大軍的故事,又是怎麼回事呢?未來有機會再來聊聊吧~

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